Puglia bevindt zich aan de hak van de Italiaanse laars. De regio heeft op heel wat vlakken veel te bieden en wint daarom steeds meer aan populariteit bij vakantiegangers. Ik ging ook op culinaire reis door Puglia en deel graag een paar tips over wat je er allemaal kunt beleven. In dit eerste deel lees je hoe ik via Eliza was here een verblijf  boekte bij Masseria Tenuta Deserto en van daaruit de regio verder ontdekte.

De accommodatie: Masseria Tenuta Deserto in Vita dei Normanni

Een masseria is een boerderij die omgevormd is tot een accommodatie. Iedere masseria heeft een uniek karakter. Kenmerkend aan Masseria Tenuta Deserto in San vito dei Normanni (provincie Brindisi) is het prachtige landgoed waar deze zich op bevindt, de persoonlijke familiegeschiedenis die aan deze accommodatie verbonden zit en de perfecte ligging om Puglia te ontdekken.
Zo beleef je PugliaRiccardo en Sveva Delfino zijn de eigenaren van het prachtige landgoed.
Zo beleef je PugliaMasseria’s waren vroeger vaak in het bezit van adelijken. In 1815 kwam Masseria Tenuta Deserto in de familie van Sveva.

Op het landgoed staat een kapel verscholen waarin Riccardo en Sveva in 1973 zijn getrouwd. De kapel is trouwens toegankelijk voor de gasten. Het geeft iets mysterieus en sereen aan de omgeving, ook al ben je niet gelovig. Ik hou er wel van.
In 1990 besloot het koppel Delfino de masseria uit te bouwen met vijftien accommodaties en een zwembad. Ze vonden het belangrijk om bij de verbouwing de sfeer en de historie van het pand niet verloren te laten gaan. En dat is goed gelukt.

Zo liggen in het hoofdgebouw oude fotoalbums van de familie, waar je in kan kijken. Aan de muren hangen familiefoto’s en schilderijen van voorvaders van Sveva tot in de 17de eeuw. Heel bijzonder om te zien! In het midden van de ruimte staat een prachtige zwarte piano welke toebehoorde aan Sveva’s moeder die pianiste was. Riccardo zelf is een voormalige jockey en verhandelde jarenlang  wedstrijdpaarden, wat je weer terugziet in de vele foto’s en boeken over paarden. Niet alleen in het hoofdgebouw maar ook in de accommodaties hangen schilderijen met paarden op. Sfeer en persoonlijkheid ontbreken hier dus absoluut niet!

Riccardo en Sveva vinden het belangrijk om iedere gast persoonlijke aandacht te geven. Ze weten veel over de geschiedenis van Puglia en wat er in de omgeving te beleven valt. Vraag hen zeker om advies, ze helpen je graag.

Uit eten in de buurt van de masseria

In San vito dei Normanni kan je lekker de authentieke Pugliese keuken proeven bij L’Angolo nascosto in de Via Bartolo Longo.

Het betekent letterlijk ‘verborgen hoek’ en dat is het ook een beetje, want ik liep er drie keer voorbij :). Het is een knus restaurantje met een ietwat ouderwetse inrichting, maar hey: als het eten maar goed is, toch? De serveerster raadde aan om slechts voor één persoon antipasti als starter te bestellen omdat dat best veel zou zijn. En gelijk had ze; ze kwam wel tien keer met een bord antipasta aanhuppelen. De tafel stond helemaal vol en dat voor iets meer dan een tientje. Zo worden ze nooit rijk natuurlijk ;).
Ik had daarna alleen nog ruimte voor een primo en bestelde het typische Pugliese gerecht orecchiette con cime di rapa (pastaoortjes met raapstelen). Op de menukaart staan nog veel meer verschillende streekgerechten waar je uit kunt kiezen. Keuze genoeg dus en dit gold ook voor de secondo (het hoofdgerecht) maar ik zat daarvoor echt te vol. Uiteraard ging ik wel nog voor een nagerecht, op een gekke manier houdt mijn lichaam hier altijd rekening mee ;). Ik ging voor de huisgemaakte semifreddo. Als afsluiter kreeg ik nog een huisgemaakte limoncello. Reserveren kan via de Facebookpagina van L’Angolo nascosto.
Nonna Mena In hetzelfde dorp bevindt zich op de Via Edison het restaurant La Locanda di Nonna mena, wat door de familie Ericco wordt uitgebaat. Het restaurant staat vermeld in de Italiaanse Slow Food gids; dit betekent dat het restaurant de gerechten op traditionele wijze klaargemaakt en met lokale producten.
De broers Luigi, Antonio, Giusi en zus Mariella hebben de voormalige woning van hun nonna Mena omgevormd tot een restaurant en serveren er heerlijke Pugliese gerechten volgens oude receptuur. Het interieur voelt voor mij wat Grieks aan door de witte en blauwe kleuren, maar het is er zeker gezellig.

Ik bestelde de antipasti en kreeg een vijftal verschillende gerechten, daarna ging ik voor een gerecht met ceci nero (zwarte kikkererwten) en als dessert nam ik een typisch kastanjetaartje. Ik vond de gerechten goed bereid en lekker smaken, wel moet je van de Pugliese keuken houden natuurlijk (vb peulvruchten). Reserveer wel tijdig bij Nonna mena want er zijn maar een handvol tafels!

Bezoek aan het exclusieve wijnhuis Vallone

In Lecce kan je het wijnhuis Agricole Vallone bezoeken dat in 1934 is opgericht door de familie Vallone en nu onder leiding valt van de zusjes Vittoria en Maria Teresa.
Agricole Vallone Het wijnhuis produceert 500.000 flessen per jaar. Ik had het geluk een exclusief kijkje te mogen nemen op de tenuta van Agricole Vallone in Carovigno waar de productie van de wijnen en ook de olijfolie gebeurt.De druivenranken en de olijfbomen van het landgoed bevinden zich in een van de beste gebieden uit de streek ten noorden van Salento.
Agricole Vallone

De goedlachse Italiaan Angelo Bagordo is agronoom bij Agricole Vallone en gaf me een rondleiding. Hij legde uit hoe de druiven op een natuurlijke manier buiten op matten worden gedroogd. Dat geeft de bijzondere smaak aan de wijn.

Bij Agricole Vallone worden topwijnen geproduceerd met de druivenrassen Negroamaro, Susumaniello, Malvasia Nera, Malvasia Bianca, Montepulciano en Fiano.

Ontdek de olijfolieplantage

Op het landgoed van Vallone bevindt zich ook een trappeto, dat is een ondergrondse olijfpers. Vroeger trokken boeren met paarden in deze kleine grot een zware katrol over de olijven om ze te persen. Een beknellende gedachte als je ziet hoe klein het er is en je bedenkt dat hier mensen en dieren tegelijk aan het werk waren.
Agricole Vallone Agricole ValloneIn heel wat steden in Puglia kan je trouwens een trappeti bezichtigen, wel leuk om een keertje te doen!
In de omgeving van het landgoed staan honderden eeuwenoude olijfbomen. Echt prachtig om al die enorme bomen samen te zien. De aarde is rood door het sulfiet, wat gunstig is voor mediterrane bomen.
Agricole ValloneIn de omgeving van het landgoed staan honderden eeuwenoude olijfbomen. Bijzonder om te zien. De aarde is rood door het sulfiet, wat gunstig is voor mediterrane bomen.
Agricole ValloneDe olijfolie van het landgoed is van hoge kwaliteit en kan je tegen een schappelijke prijs kopen bij de coöperatief Oleificio cooperativo riforma fondiaria in Serra Nova. Een aanrader!

Must visit steden in de omgeving

Vanuit Masseria Tenuta Deserto kan je makkelijk deze kleine leuke dorpjes en grotere steden bezoeken, zoals: BrindisiCeglie MessapicaOtrantoLecceBariGalipoli en Ostuni. Ik geef even kort wat toelichting over de steden Brindisi en Otranto. De andere steden komen binnenkort in deel twee aan bod!

Brindisi

Brindisi is een havenstad met een mooi historisch centrum dat nog niet overrompeld wordt door massatoerisme. Je hebt hier zon, zee, en de rust om te genieten van de prachtige omgeving en heerlijke restaurantjes. Ik hou er wel van!

Brindisi

Vroeger was Brindisi een belangrijke stop in de historische route van Londen naar Bombay. Passagiers namen de trein in Londen en stapten in Brindisi over naar de boot op weg naar Bombay.
Brindisi

Dat wordt volgens Riccardo Delfino soms vergeten, maar zijn vader herinnert nog hoe de trein aankwam in de stad.
Brindisi

Natuurlijk wil de foodie graag weten waar je in Brindisi lekker kunt eten! Dus hier komt het: ben je dol op vis, reserveer dan een tafeltje bij La Locanda del Porto. Dit restaurant staat bekend voor de meest vingeraflikkende gerechten met verse vis. Je kan ook een wijntour volgen bij Tenute Rubino; een van de beste wijnhuizen in Puglia (tip: vraag naar de gids Anna Colozzino).

Tenute Rubino

Heb je geen zin in een tour, maar wil je wel proeven van alle lekkere wijnen van dit wijnhuis? Dan kan je naar hun wijnbar Numero Primo gaan aan de oude haven in Brindisi. Francesca vertelt je daar alles over de wijnen. Ook kan je er heerlijk bijpassende antipasti bestellen. Een niet te missen hotspot voor foodies!
Numero Primo Numero Primo

Otranto

Otranto

Het vissersplaatsje Otranto aan de Adriatische zee bevindt zich in het meest oostelijke deel van Italië. Otranto werd vroeger veroverd door de Ottomanen en de middeleeuwse uitkijktorens zijn nog een bewijs van de Turkse invasie.
Otranto

De romaans-gotische Kathedraal van Otranto is het pareltje van de stad en is een bezoekje waard. Binnenin de kerk ligt een prachtige mozaïekvloer uit de twaalfde eeuw met mythische en bijbelse taferelen op. Luguber detail: in de kapel liggen de beenderen van honderden martelaren die terecht gesteld werden omdat ze zich niet wilden bekeren tot de islam toen de Turken eind vijftiende eeuw de stad innamen.
Otranto

Naast het opsnuiven van cultuur en geschiedenis, kan je lekker struinen door de gezellige straatjes. Als het mooi weer is lokt Otranto veel toeristen en dan kan het wel eens erg druk zijn!
Otranto Otranto

Zin in ijs? Het lekkerste ijs eet je bij Gelato Naturale (tip: neem minstens twee bollen ;)). Wil je genieten van het lekkers uit de zee? Dan moet je een tafeltje reserveren bij Ristorante della Masseria Bandino  of Ristorante Peccato di Vino.