De Franse Vallei van de Lot (Vallée du Lot) is niet alleen een mooie streek met veel bezienswaardigheden en prachtige natuur, het is ook een culinaire ontdekkingstocht. De grote bodemdiversiteit van de vallei levert de grondstoffen voor een tal van heerlijke, traditionele streekproducten. Een ideale streek dus als je graag culinair verwend wilt worden door de Franse keuken.

Smaaktour door de Vallei van de Lot

Ik was uitgenodigd door Toerisme Vallei van de Lot om de traditionele streekproducten uit de vallei te komen proeven. Tijdens het event waren de vijf vertegenwoordigers uit de streken van de vallei aanwezig om hun delicatessen te presenteren. De degustatie vond plaats bij de gerenommeerde Antwerpse kaasaffineurs Van Tricht, waar Frederic Van Tricht een woordje uitleg gaf over de verschillende kazen.

Frederic Van Tricht

Lees hier welke traditionele streekkazen je zeker moet proeven.
Lees hier meer over de bijzondere wijnen uit de vallei.
Lees hier welke streekproducten je moet degusteren.
Lees hier de keuze van de redactie.
Vind hier meer informatie over de Vallei van de Lot.

 

Een kaasplankje uit de vallei

Ik kreeg een kaasplankje samengesteld met de kazen uit de Vallei van de Lot.

Traditionele kazen

Dit zijn de kazen die ik heb geproefd:

Cantal (uit Cantal); de oudste en misschien wel bekendste Franse kaas. Hij wordt vervaardigd op de flanken van de vulkanen in de Cantal. De Cantal bestaat in drie verschillende smaken, afhankelijk van de rijping.
Kaas Cantal
Levejac
(uit Lozère); deze kaas wordt gemaakt van rauwe schapenmelk. Levejac heeft een volle, romige smaak en past niet alleen goed op een kaasplankje, maar  ook als raclettekaas. Het was een van mijn favoriete kazen die ik heb geproefd.

Pavé de Lozère (uit Lozère); een zachte, romige kaas die gemaakt word van rauwe koemelk. Typisch aan deze kaas is de vierkante vorm.
KaasRocamadour (uit Lot); dit geitenkaasje wordt geproduceerd met rauwe, volle melk. De korst is fluweelachtige en de kaas is zacht en smeuïg van textuur. De smaak van Rocamadour komt het beste tot zijn recht als je hem een uurtje voor degustatie op kamertemperatuur laat komen. Rocamadour wordt gegeten na de  maaltijd, als aperitief, of in een salade.
Kaas

Roquefort ‘Vieux Berger’ (uit Aveyron); deze blauwschimmelkaas is gemaakt van schapenmelk. Hij smaakt minder zoutig dan de meeste kazen van zijn soort, maar wel een stuk meer dan bijvoorbeeld de Italiaanse gorgonzola. Door de pittige smaak van de kaas, combineert Roquefort ‘Vieux Berger’ goed bij vers of gedroogd fruit of noten. Maar je kan de kaas ook gebruiken in sauzen of zelfs gebak zoals cheescake.

Salers (uit Cantal); de naam van de kaas refereert aan de melk van de salerrunderen die wordt gebruikt om de kaas te maken. Salers smaakt fruitig, gekruid en gebrand.
Kaas

Templais Fleuron (uit Lot-et-Garonne); deze kaas is een karakterkaas en is gemaakt van gepasteuriseerde koemelk (links op de foto)Tome d’aquitaine (uit Lot-et-Garonne); een zachte, romige kaas gemaakt van gepasteuriseerde koemelk (rechts op de foto).

Wijnen uit de vallei

Door de grote diversiteit van de ondergrond biedt de uitgestrekte streek van de Vallei van de Lot een verscheidenheid aan wijnen met elk hun eigen karakter. Rode wijnen zijn goed voor ruim 85% van de wijnproductie van de vallei. De meest gerenommeerde rode wijn uit de streek is Malbec. Maar door het veranderende klimaat zijn de witte wijnen aan een flinke opmars bezig.
Enkele bijzondere wijnen uit de Vallei van de Lot zijn:

  • Wit:
    Domaine Saint Sernin, Mirliflore Blanc sec 2015 (100% chardonnay)IGP Côtes du Lot
    Domaine Jean Marc Viguier, Cuvée spéciale blanc sec 2015 (100% chenin) AOP Entraygues-Le Fel
  • Rosé :
    Vin du Tsar Douceur de l’Impératrice rosé moelleux 2015IGP Thézac-Pérricard
    Domaine du Cros Rosé sec 2015 (100% Fer Servadou) AOP Marcillac
  • Rood:
    Métairie grande du Théron 2014 AOP Cahors (verkrijgbaar bij Delhaize in België);
    Domaine le Bout du lieu Cuvée Empyrée 2006 (100% Malbec)

Streekproducten

Naast de kazen en de wijnen biedt de Vallei van de Lot ook tal van heerlijke traditionele streekproducten. Ik heb er enkele opgesomd.

  1. Geroosterde en gezouten hazelnoten
    Deze kort gebrande en licht gezouten hazelnoten kunnen geserveerd worden als aperitief. Ook op een kaasplankje passen ze goed. Op de foto zie je de ongepelde hazelnoten.
  2. Halfgekookte pruimen (uit Lot-et-Garonne)
    De meeste mensen kennen gedroogde pruimen, maar deze halfgekookte pruimen smaken toch anders. Ze zijn vlezig en licht zoet. Ze worden gedroogd tot een vochtgehalte van 35%. Er wordt geen water of kunstmatige bewaarmiddelen aan toegevoegd. Ze zijn lekker om uit het vuistje te eten als gezonde snack, maar ze kunnen ook verwerkt worden in gerechten.
    Pruimen
  3. Les damaselles (uit Lozère)
    Deze snoepjes zijn gemaakt van amandelpasta en fruit. Ze worden volledig artisanaal gemaakt volgens een middeleeuwse traditie en worden vaak geserveerd bij koffie, thee of als dessert. Als je van de smaak van marsepein en gekonfijt fruit houdt, dan zullen deze snoepjes je zeker kunnen bekoren.
    Snoepjes
  4. Truffelboter (uit Lot)
    Deze boter heeft een subtiele zwarte truffelsmaak. De truffel uit de Lot heet Tuber melanosporum en wordt fijngeraspt aan de boter toegevoegd. De truffelboter is lekker op brood, bij pasta, rood vlees of oesters.
  5. Crousilot (uit Lot)
    Dit brood is volledig gemaakt van meel uit de Lot en bevat geen kunstmatige toevoegingen. Artisanaal brood smaakt vaak iets droger dan we gewend zijn hier in België en Nederland, maar het bevat wel veel meer smaak.
  6. Foie gras (uit Aveyron)
    In België en vooral Nederland is foie gras (eendenlever) niet bepaald populair. Maar wie Franse keuken zegt, zegt ook foie gras. Deze foie gras wordt gemaakt door een kleine producent uit Aveyron die met respect voor dier en natuur werkt. Geen schrijnende taferelen dus.
  7. Konfijt van blonde linzen (uit Saint-Flour)
    Verwacht geen melige substantie, maar wel een romige, licht zoete konfijt. Slow Food (vereniging voor het behoudt van culturele en traditionele keuken) onderzoekt op dit moment of de blonde linzen in aanmerking komen voor de kwaliteitslabel ‘Label rouge’ en voor een beschermde geografische aanduiding (IGP). De konfijt kan je serveren bij het kaasplankje om kaas in te dippen.
    Blonde linzen
  8. Gâteau à la broche (uit Aveyron)
    Deze gâteau à la broche (spittaart) is een indrukwekkende laagjestaart uit Aveyron. Met grote traditionele trots wordt de taart tijdens feestelijke gelegenheden geserveerd. Veel families maken de gâteau zelf, maar je kan het ook terugvinden in de supermarkt. De taart wordt op een bijzondere manier gemaakt: voor een open haard is een draaispit met daarop een kegel gemonteerd. Daaronder staat een schaal voor het opvangen van het afdruipende deeg. Het deeg wordt lepel per lepel over het spit gegoten. Door langzaam te blijven draaien worden de laagjes dun en goudbruin gebakken.
    De gâteau à la broche wordt vaak geserveerd met room, ijs of verwerkt in een dessert.
    Taart
  9. Likeur van eekhoorntjesbrood (uit Lozère)
    Deze bijzondere likeur heeft een subtiele paddenstoelensmaak en is pas sinds 2012 verkrijgbaar.
    Hij kan als digestief worden gedronken of worden verwerkt in hartige sauzen of zelfs desserts.
    Likeur

Keuze van de redactie

“Mijn favoriete kaas was de Levejac uit Lozère. De kaas had een romige, volle smaak. Serveer daarbij een lekkere Chardonnay (bijvoorbeeld Domaine Saint Sernin, Mirliflore Blanc sec 2015) en je hebt een koningsmaal.
De linzenkonfijt heeft me het meest verrast. Ik had het nog nooit op en verwachtte een melige linzentextuur, maar het tegendeel was waar. De konfijt smaakt heerlijk op een kaasplankje.
De halfgedroogde pruimen lijken niet meteen heel bijzonder, maar toch is het een product dat eruit springt. Ik heb nog niet eerder zo’n heerlijke pruimen geproefd: vlezig en licht zoet. Zonder kunstmatige toevoegingen is het een ideaal tussendoortje.
De likeur van eekhoorntjesbrood is ook een bijzonder product. Je proeft licht de paddenstoelensmaak, zonder dat het overheerst. De likeur is ook ideaal om te verwerken in gerechten.
En als laatste de truffelboter. In zuidelijke keukens komt wel vaker truffelboter voor, alleen vond ik deze wel heel lekker. De boter op zich had bijna iets weg van reuzel, en de combinatie met de zwarte truffel op een stukje brood was heerlijk.”

Vallei van de Lot bezoeken!

Ik geef je geen ongelijk als je graag de Vallei van de Lot wilt bezoeken. De prachtige Vallei biedt heel wat bezienswaardigheden, activiteiten en de rust van de prachtige natuur.
Bovenal is het voor foodies die van de artisanele Franse keuken houden een hele fijne plek om af te reizen. Je kan er lokale markten bezoeken, een tafeltje reserveren bij lokale restaurants of zelfs een proeverij bezoeken! Klik hier voor meer informatie over een smaaktour door de Vallei van de Lot.