Een week lang ben ik gaan vertoeven op de Griekse Ionische Eilanden Ithaki en Kefalonia.
Het doel van mijn reis was om de eilanden te ontdekken en ook de lokale keuken nader te bekijken.

Mijn reis die ik geboekt had bij Eliza was here begon op Schiphol Amsterdam. Na 2u50 minuten vliegen kwam ik aan op het eiland Kefalonia. Vandaaruit reisde ik via de haven van Sami met een privéspeedboot (klinkt chique toch?) richting het eiland Ithaki. Daar bracht ik de eerste drie dagen van mijn reis door.

Daar aangekomen had ik een huurauto en dat is wel nodig als je het eiland wilt ontdekken. De dorpjes en bezienswaardigheden bevinden zich ver van elkaar. Bovendien is het gebied heel heuvelachtig. 

Deel 1 van mijn reis: Ithaki

Ithaki
Het Ionische Eiland is 96 vierkante kilometer groot. Volgens de Griekse mythologie was Odysseus de koning van het eiland Ithaki.
Reisverslag Griekse Ionische Eilanden Ithaki De hoofdstad heet Vathy en is een van de grootste natuurlijk havens ter wereld.
Je gaat vooral naar Ithaki voor de prachtige natuur met bergen en dennebomen, enkele restaurantjes en de rust.
Reisverslag Griekse Ionische Eilanden Ithaki Het eiland is ideaal voor toeristen die graag de prachtige natuur in willen wandelen of die met een boot van haven naar haven willen aanmeren. Masstoerisme is er niet, en hopelijk blijft dat nog even zo want dat is een groot pluspunt aan het eiland vind ik persoonlijk.

Accommodatie
Ik sliep drie nachten in het prachtige Perantzada art hotel in Vathy, de hoofdstad van Ithaki.

Reisverslag Griekse Ionische Eilanden IthakiDe kamers zijn mooi, modern en ruim, het ontbijt lekker uitgebreid en het zwembad is mooi met uitkijk op de zee. Een aanrader.

Activiteiten tips
Tijdens die drie dagen bezocht ik onderstaande dorpjes en bezienswaardigheden:

Stavros
In Stavros staat het borstbeeld van Odysseus.
Reisverslag Griekse Ionische Eilanden IthakiJe kan er ook naar een archeologisch museum en er is een prachtige kerk Sotiras die je kan bezichtigen.
Reisverslag Griekse Ionische Eilanden IthakiVoor een hapje en een drankje kan je er terecht bij enkele restaurantjes. Sommigen hebben een terras met zicht op de zee en de omgeving. Mooi!

Kathara Monastery
Kathara Monastery is een prachtig klooster op de hoogste berg genaamd Nirito. Je kan het bezichtigen.
Reisverslag Ionische Eilanden Ithaki Reisverslag Ionische Eilanden IthakiReisverslag Ionische Eilanden IthakiHet kan er flink waaien op die hoogte, maar het uitzicht is adembenemend mooi.

Frikes
Dit vissersdorpje heeft haar naam te danken aan de god Frikon of aan de gelijknamige piraat die zijn basis had in de baai van Frikes.
Reisverslag Ionische Eilanden IthakiJe vindt er veel goede visrestaurantjes, dus reserveer er zeker een tafeltje.

Het is ook een populaire plek voor zeilers en windsurfers. Wil je zelf ook het water in? Dan kan je waterfiesten en kano’s huren.

Anogi
Anogi is het hoogstgelegen dorp van het eiland.
Reisverslag Ionische Eilanden IthakiBij de ingang van het dorp liggen twee grote rotsblokken genaamd Araklis en Cavellaris. Er is maar één kroeg in het dorp waar ze ook eten serveren. Geen keuzestres dus :).

Vathy
Vathy is de hoofdstad van het eiland Ithaki.
Reisverslag Ionische Eilanden IthakiHet is geïsoleerd in een natuurlijke baai. Je vindt er ook veel restaurantjes, bakkers en snackbars. De huizen zijn geschilderd in pasteltinten wat het stadje een romantische sfeer geeft. Leuk om met je lief naartoe te gaan ;)

Kioni
Kioni is een mooi vissersdorpje met een leuke boulevard en gezellige terrasjes.

Aan de haven staan nog de ruïnes van drie van de negen oorspronkelijke windmolens uit de
welvarende tijd van het dorp. Een leuke tip is om een bootje te huren en even rond te varen. Heerlijk!

Eten tips

Taverna Threhantiri  – Traditional Greek tavern
In de hoofdstad Vathy kan je lekker authentieke gerechten eten bij Taverna Trehantiri.
Reisverslag Ionische Eilanden IthakiHet is een klein restaurantje waarvan de ingrediënten uit de tuin en de boerderij van de eigenaren komen. Dagelijks maken ze met hun eigen oogst heerlijke autentieke Griekse gerechten.

Groentewinkel
Stap een groentewinkel binnen en koop verse lokale groenten zoals courgettes of rucolasalade.
Reisverslag Ionische Eilanden Ithaki

Vraag tips hoe je ze kan bereiden en koop de resterende ingrediënten in de lokale supermarkt. Ga lekker zelf aan de slag en ontdek de Griekse keuken aan jouw hand.

Lokale bakkerij
Loop een lokale bakkerij niet zomaar voorbij. Reisverslag Ionische Eilanden Ithaki

Binnen ligt een schat aan lokale lekkernijen. Je zal veel soorten baklava bekennen, maar dat komt omdat de Turken en de Grieken een gemeenschappelijke keuken hebben van origine.
Reisverslag Ionische Eilanden Ithaki Een typisch Grieks gebak is ravani. Dat is een griesmeelcake gedrenkt in siroop. Lekker hoor. Soms kom je ook specialiteiten tegen van de bakker zelf, zoals op onderstaande foto. Reisverslag Ionische Eilanden IthakiHet zijn grote deegbollen gevuld met crème en bedekt met hageslag; dat laatste is ook een typisch product uit de streek.

Specialiteiten
Een grillrestaurant heeft niet altijd een goed reputatie, maar probeer er zeker een als je op het eiland bent want er worden ook echte culinaire pareltjes bereid.
Reisverslag Ionische Eilanden IthakiReisverslag Ionische Eilanden Ithaki Reisverslag Ionische Eilanden IthakiEen mooi voorbeeld is bij Nikos die vroeg in de dag al het lamsvlees aan het garen is voor ’s avonds. Naast grillgerechten kan je er ook terecht voor huisgemaakte moussaka of spanakopitakia (spianzie- en kaaspasteitjes).

Deel 2 van mijn reis: Kefalonië

Na drie dagen vervolgde ik mijn reis naar het andere Ionische Eiland Kefalonia. Deze keer ging ik met de auto op de veerboot. De rit duurt ongeveer 40 minuten en kost € 25 voor 2 personen.
Toen ik  aankwam aan de haven van Sami was het nog een klein half uurtje rijden naar de tweede accommodatie Stone House Villas.

Kefalonië
Kefalonië is het grootste Ionische Eiland en telt 787 vierkante meter.
Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëNet als Ithaki ga je naar Kefalonië voor de natuur en de rust en is er geen massatoerisme. Wel is het een stuk levendiger en is er wat meer te doen en te bezichtigen.
Wist je trouwens dat de film Captain Corelli’s Mandolin (met acteur Nicolas Cage en Penélope Cruz) opgenomen is op het eiland?

Accommodatie
Ik had vier dagen een huisje met privézwembad bij Stone House Villa’s in Sami.
Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëReisverslag Ionische Eilanden Kefalonië Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëDe accommodatie is netjes onderhouden en je hebt ook veel privacy. Niemand die je vlinderslag in het zwembad in de gaten houdt ;).

Activiteiten tips

Argostoli
Argostoli is de hoofdstad van Kefalonia.
Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëReisverslag Ionische Eilanden KefaloniëVerwacht geen metropool, maar een gezellig vissersdorpje waar je over de Drapanobrug kunt wandelen. De houten brug werd na 26 heropgebouwd in steen.
Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëWist je trouwens dat je ‘s morgens aan de kade kans hebt om grote schildpadden te spotten?
Reisverslag Ionische Eilanden Kefalonië De dieren worden aangetrokken door de restanten vis die de vissers van hun bootje in het water gooien.

Friskardo
Fiskardo is een mooi vissersdorpje met veel restaurantjes en winkeltjes.
Reisverslag Ionische Eilanden Kefalonië Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëJe vindt er veel huisjes die in prachtige pastelkleuren zijn geschilderd.

Assos
Assos is een charmant dorpje waar je lekker kunt zwemmen of een gerecht kunt eten bij een van de enkele restaurantjes daar.
Reisverslag Ionische Eilanden Kefalonië Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëDe zonsondergang is er betoverend mooi. Heerlijk om er ’s avonds  naartoe te reizen

Agios Gerasimos Klooster
Het Agios Gerasimos Klooster is het belangrijkste klooster van Kefalonia.
Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëDe naam van het klooster Gerasimos slaat op de beschermheilige van het eiland. Leuk om even te bezichtigen.

Lixouri
Lixouri is een stadje met een klein toeristisch centrum die autovrij is.
Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëHier kan je lekker struinen door de winkelstraat, een tafeltjes reserveren in een restaurantj of een drankje bestellen bij een bar.

Melissanigrot
Vlakbij Sami bevindt zich de Melissanigrot of de cave of de nymphs.
Reisverslag Ionische Eilanden Kefalonië Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëDeze ondergrondse meer lijkt net een sprookje. Geen wonder dat het een toeristische trekpleister is.

Myrthos beach
Myrthos Beach is een van de mooiste stranden van Griekenland.
Reisverslag Ionische Eilanden Kefalonië Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëEn terecht! Het is ook een van de meest bezochte stranden van het eiland.

Nationaal park
Het bijzondere National Park Ainos dat zich op de gelijknamige berg bevindt, is absoluut een bezoekje waard.
Reisverslag Ionische Eilanden Kefalonië Reisverslag Ionische Eilanden Kefalonië Reisverslag Ionische Eilanden Kefalonië Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëDe natuur is er echt prachtig en je kan er zelfs wandelroutes volgen. Het park is er sinds 1962 en telt een oppervlakte van 2,862 hectare.

Sami
Sami is het belangrijkste handelscentrum van het eiland. Je kan er ook de sprookjesachtige Melissanigrot bezichtigen of een tafeltje reserveren bij een van de vele restaurants aan het water.
Reisverslag Ionische Eilanden Kefalonië

XI Beach
XI Beach is een van de bekendste stranden van Kefalonië.
Reisverslag Ionische Eilanden Kefalonië Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëBijzonder is het rode zandstrand en de witgrijze kleirotsen. Je kan de klei van de rotsen schrapen en mengen met water voor een super natural kleimasker.

Eten tips

Organic Farm En Kefallinia
Als je kan moet je Organic Farm En Kefallinia bezoeken. Georgia en Michael runnen het ouderlijke huis van Georgia met de grenzende eetbare tuin. Je kan er lokale producten kopen of een tafeltje reserveren in hun restaurant. Een echte aanrader, lees er hier meer over.
Reisverslag Kefalonia

Imker
Tijmhoning is een typisch product van het eiland. Sommige boeren verkopen hun zelfgemaakte tijmhoning graag aan passanten en toeristen. De meeste honingen zijn ook te koop in de lokale supermarkt.
Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëReisverslag Ionische Eilanden KefaloniëIk had het geluk om met een imker mee te mogen gaan. Hij vertelde me alles over hoe de typische tijmhonging wordt gemaakt. Je leest er hier meer over.

Robolawijn
Reserveer een rondleiding bij Robola Wine Cooperative om meer te weten over de bekende Griekse druivenras Robola.
Reisverslag Ionische Eilanden Kefalonië Reisverslag Ionische Eilanden KefaloniëJe kan er ook verschillende wijnen proeven en unieke flessen kopen.
Sarah

Disclaimer: De reis werd aangeboden door Eliza was here.